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Serena Williams : La légende fait ses adieux au tennis à l’US Open

L'américaine de 40 ans, aujourd'hui l'une des plus grandes joueuses de l'histoire du tennis s'est inclinée très tôt samedi au troisième tour de l'US Open face à l'australienne Ajla Tomljanovic, dans ce qui pourrait être le dernier match de sa riche carrière.

En 27 ans, Serena Williams  a écrit l’histoire du tennis avec au final, l’une des carrières les plus prolifiques du milieu sportif, toute discipline confondue. Mais même les plus belles aventures ont une fin, y compris celle de Serena Williams. L’américaine de 40 ans a été sortie précipitamment de l’US Open vendredi, battue à New-York 7-5, 6-7 (4) et 6-1 par l’Australienne Ajla Tomljanovic, 46e mondiale.

Après son élimination au troisième tour des Internationaux des États-Unis, la joueuse aux 23 titres du Grand Chelem a craqué devant un public venu nombreux pour regarder jouer la légende vivante du tennis. En larmes, Serena Williams a remercié son père qui regardait le match à la télévision, mais aussi sa mère présente sur le court, alors qu’il s’agissait vraisemblablement du dernier match de sa carrière.

A la question « allez-vous revoir votre décision de prendre votre retraite ? », Serena a répondu « je ne pense pas, mais sait-on jamais ». Une manière pour elle d’entretenir le flou sur son départ qu’elle avait pourtant annoncée le 9 août dernier. De nombreuses stars – dont des amis proches parmi lesquelles Oprah Winfrey, Michelle Obama ou encore Lebron James, n’ont pas manqué de rendre hommage à celle qui est considéré comme la plus grande joueuse de l’histoire du tennis.

Serena et Venus Williams éliminées au premier tour du double

Quelques heures plus tôt, Serena et sa soeur aînée Venus sortaient du tournoi au premier tour du double. Pour leur premier match en double depuis plus de quatre ans – après Roland-Garros en 2018, les deux joueuses se sont inclinées face à la paire tchèque composée de Linda Noskova et Lucie Hradecka 7-5 (5) et 6-4. A l’issue de leur défaite, les deux américaines respectivement âgées de 40 et 42 ans ont quitté sans dire un mot au court Arthur-Ashe, rempli à l’occasion de quelques 23 800 spectateurs. Compte tenu de l’annonce faite début août par Serena d’une retraite imminente, ce match de double était probablement son tout dernier avec Venus.

Serena Williams, une incroyable carrière

En près de trois décennies, Serena Williams a marqué le tennis avec une carrière hors norme. Et le bilan est plus qu’élogieux.

Elle est la seule à avoir gagné les quatre tournois du Grand Chelem et l’Or olympique en simple et en double. Avec sa soeur Venus, elles ont remporté 14 Majeurs en double-dames, en 14 finales disputées. Serena est également la cinquième joueuse de l’histoire à avoir remporté les quatre Grands Chelems en simple et en double, après Doris Hart, Shirley Fry, Margaret Court et Martina Navratilova.

L’américaine qui célèbre ses 41 ans le 26 septembre prochain totalise 319 semaines, soit plus de 6 ans dans le fauteuil de numéro 1 mondiale, entre 2002 et 2017. C’est la troisième à rester le plus important en tête du classement WTA derrière Martina Navratilova (332 semaines) et Steffi Graf (377).

Durant sa carrière, elle a gagné 73 titres, dont 23 du Grand Chelem (7 Open d’Australie, 3 Roland-Garros, 7 Wimbledon, 6 US Open), ainsi que 5 Masters et une médaille d’or olympique. Son prize money, l’argent remporté lors de ses  victoires en tournoi est de 94,5 millions de dollars, sans compter ses nombreux sponsors. Elle est de loin la première chez les femmes, la quatrième si on associe Novak Djokovic, Roger Federer et Raphaël Nadal chez les hommes. Elle enregistre 366 matchs gagnés en Grand Chelem en simple, un record hommes et femmes confondus.

Le tennis voit ainsi l’une de ses plus grandes gloires se retirer des courts, non sans avoir laissé une marque indélébile, suffisante pour inspirer plusieurs générations.

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